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有趣的低电感功率总线和古怪的专利

发布日期:2020-06-07

GRCC汽车电子电气架构创新发展论坛


2020-06-07 21:29:59



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在电动车辆和混合动力车辆等应用中,直流电流会随开关频率的提高而不断增大,因而对直流电源总线性能的要求就不仅限于IR压降(即电压降)和散热了。随着设计要求的提高,以及以碳化硅(SiC)和氮化镓(GaN)开关为代表的宽禁带器件(WBG)的日益流行,现在的直流电源总线必须在数百kHz的高频率下保持非常低的电感特性。

总线必须具有低电阻和低电感,同时还必须有足够的电容以消除电压纹波。不幸的是,因为互连和内部寄生效应,能够满足低电感要求的电容器却无法满足低阻抗要求。要想实现多个相互冲突的目标,除了简单地增加更多体电容外,还可以使用不同的方法来尝试。

最近,桑迪亚国家实验室(Sandia National Laboratories, SNL)的一个团队开发出一种解决这个问题的有趣方法,并申请了专利。想知道“桑迪亚是谁或是什么?”,说来有点复杂。桑迪亚国家实验室是由桑迪亚公司(霍尼韦尔的一个全资子公司)国家技术和工程方案部门管理和运营的,属于美国能源部下属的国家核安全管理局。

他们的设计采用类似于PC板的分层结构,两个金属平面中间用聚合物电介质隔开,以提供“平面(planar)”电容,如图1所示。

图1:电源总线看起来像一个PC板,但带有聚合物电介质而不是玻璃环氧树脂,因此可以用作平面电容器。(来源:桑迪亚国家实验室)

如图2所示,这种基本容抗是通过采用大量(数百个)小型多层陶瓷电容器(MLCC)来提高的,而不是常规的电解电容器或薄膜电容器,它们通过标准PC板通孔在平面之间相互连接。

图2:组装板顶视图和底视图显示出大量MLCC器件,以及一个大型的不间断“接地”平面。(来源:桑迪亚国家实验室)

这种方法同时具有电气优势和热管理优势。如此多的电容器散开放置可降低高频电流分量的并联阻抗,而扁平陶瓷电容可以承受更高的温度并促进气流流动。它还有一些其它好处。在现有应用中,正极和负极(通常称为接地)通常使用汇流排,正负极之间间隔很大。当磁场线穿过这个大范围区域时,由于电流环路较大,有效电感也较高。而桑迪亚国家实验室采用的这种平面方法可以减小电流环路面积,从而大大降低了电感。

他们开发的原型板使用2盎司的覆面PC板材料,尺寸约为6×11×0.062英寸(150×280×1.6毫米),配有336 0.15 µF / 1000 V MLCC电容(采用X7R电介质并符合AEC–Q200认证,适合汽车应用)。其模型和仿真结果表明,总电容为50.4 µF,足以将纹波保持在100 kHz时的目标值以下。

除了大量建模之外,他们还使用阻抗测量仪器在100 Hz至10 MHz范围内测试了该设计方案(如图3),结果与其模型非常吻合。他们还将其结果与丰田普锐斯混合动力车所采用的类似总线模型进行了比较,结果发现他们的总线性能更高、体积更小,并可以承受更高的温度。

图3:阻抗与频率关系的测试结果表明,仿真单元和物理单元的性能非常接近,且优于丰田普锐斯采用的总线性能。(来源:桑迪亚国家实验室)

那么,这个“低电感直流电源总线”(专利号10,084,310)又是怎么回事呢?该专利涵盖了建模、讨论、分析、设计、构造和测试结果,当然,这些都需要用来解释它们是如何构成低电感电源总线汇流排的。

但这些都不是最让我兴奋的地方。我曾经阅读或浏览过许多专利,大部分都相当枯燥,技术性很强。看完那些形式化的章节后,你会发现一些内容丰富的原始资料。简而言之,一般会这样写道:“针对存在的问题,这是我们提出的创新解决方案,它的工作方式和原理是这样的”。好吧,这个专利故事就讲完了。

然而,这个专利读起来却更像是市场推广文案或是供应商在EDN上发布的技术文章。前面的很多篇幅都用来讨论市场需求和机遇、不同方法之间的取舍以及类似的考虑,直到最后才谈及创新方案自身的细节。我感到有些困惑,因为我认为专利的发布仅取决于其技术优势,而不是任何市场分析或需求。毕竟,许多专利是授予那些独特的、非显而易见的设计,这些设计一般没有或仅具有极小的商业前景,或只是为防止他人抢先而先下手为强。许多专利设计被束之高阁,有些专利所针对的是已经面市的产品,而另一些则处于沉寂状态(等到有一天其它技术发展起来时它们才变得有价值)。

这种专利市场分析和竞争定位是好是坏?我不知道,或许无关紧要。但我真的希望增加这些内容不会成为获得专利的因素,因为这可能会压制一些现在看来毫无用处或不切实际、但将来可能会凸显巨大价值的想法。

您是否曾参与过设计、创新或方法的专利申请?你在专利申请材料中解释其市场需求了吗?

(参考原文:An Interesting Low-Inductance Power Bus, and Its Slightly Strange Patent)


作者:Bill Schweber  | 时间:2020-06-04
责编:Amy Guan | 文章来源:EET电子工程专辑 





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