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从Model S到Lucid Air:与Lucid Motors的CE0\CTO Peter Rawlinson交谈

发布日期:2020-04-15

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2020-04-15 16:25:58

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Lucid的CEO 兼CTO的电气化旅程仍在继续。




(* Lucid Motors的CE0\CTO Peter Rawlinson | Kim Reynolds 撰文 |制造工厂2020年4月14日)


彼得·罗林森今天上班。但就像现在美国几乎所有的办公室一样,加州纽瓦克市Lucid Motors的庞大总部也很安静。罗林森是一个身材高大,面带微笑的威尔士人,他说话时离你很近。在那段时间里,他似乎和你的谈话融为一体。


罗林森从伦敦帝国理工学院(Imperial College London)毕业后,将继续成为捷豹(Jaguar)的**工程师,后来成为莲花汽车(Lotus Cars)的**工程师。但到了2009年,他发现自己在特斯拉已经成了一个半球,在那里他将致力于一个将汽车世界颠覆的项目。埃隆·马斯克(Elon Musk)选择罗林森担任一个小型团队的**工程师,该团队将设计特斯拉的第一款全新汽车特斯拉s型。现在,大约11年后,罗林森兼任Lucid Motors的**执行官和**技术官。Lucid Motors距离弗里蒙特同样安静的特斯拉工厂(Tesla factory)向北行驶16分钟。


有一次,在特斯拉早期的日子里,我开车去了当时混乱的弗里蒙特工厂,和一群记者坐在一个临时会议室里,罗林森解释这辆车是什么。他给我们看了效果图,因为车根本不存在。但是画得很漂亮。


我已经拜访过卢西德四次了。在第二次旅行中(当时他们在门罗公园,那天把公司的名字从Atieva改成Lucid),我盯着他们汽车的一个原型底盘,一辆很快就被称为Air的轿车,想知道为什么它有一个后备箱而不是一个舱口,就像Model S型车一样。


罗林森已经准备好了回答。”Model S 是个不错的第一枪。但那个舱口太伤刚性了。我正在修正我用它犯下的所有错误。” 那天他们不允许摄影,所以我画了一些我看到的与故事相关的草图。


在我最近的一次访问中,在一个豪华的展厅里,露西德的大堂罗林森再次游荡起来,问道:“你要画画吗?”微笑着。那已经没有必要了。现在空气是真实的,卢西德在亚利桑那州卡萨格兰德的工厂即将完工。



但这是一条曲折的道路。一个从未停止过制造这辆该死的车的团队的过山车。在最近的一次展示会上,我惊讶地发现,从2016年开始,我认识了多少张面孔。


当我和罗林森聊天的电话接通时,我几乎没有问任何问题;他似乎急于开口。在他给我讲一个又一个特斯拉的早期历史之前,我只需要把塞子拔出来就可以了。当然,他执迷不悟地想制造出比 Model S 更好的车,我们谈了将近一个小时。


Kim: 嗨,彼得。您好!


罗林森:我现在的办公室基本上是空的。这里只有几个人,负责企业的**核心必需品。我们已经发布了超级大功率笔记本电脑,并有工程师在为国内生产准备发布设计。



Kim: 告诉我你的旅程。加入特斯拉是怎么发生的?


罗林森:从11年前我接到伊隆·马斯克的电话开始。白星计划的进展并不顺利,埃隆问他的手下,他们是否认识一个真正能做到这一点的好工程师。


我在英国,他想知道我是否感兴趣。他甚至给这辆车起了个名字:S型。我对电动汽车非常怀疑。整个2009年,我一直在想,我不太相信这个价值主张。但我听了他的话。


在我加入之前,我看了一下数学,立刻发现笔记本电脑圆柱形电池的能量密度将改变游戏规则。15分钟后,我意识到S型车其实是可以实现的。我来自南威尔士,那里的布里斯托尔海峡是世界上潮汐变化第二高的地方;单单这一点就可以成为令人难以置信的能源。我不能解决世界上所有的问题,但作为一个汽车工程师,我可以尽我的一点,解决这个拼图难题。


不管怎样,在S型车完工之前,我是电气化的大力支持者。两周后,我开始经营特斯拉工程公司,该公司大约有六名工程师。我亲自采访了整个工程团队,我们在X空间成立。



Kim: 开发工作如何进行?


罗林森:S型实际上是在我加入特斯拉之前设计的。我的任务是回顾性地把所有的细节都融入其中。从内到外设计汽车是一个相当有趣的智力难题。然而,我从中学到的是,要利用电动传动系的小型化,需要设计和工程之间的相互作用。这在S型车中被忽略了;它不是围绕电动动力系统的小型化而设计的;它被设计成一款外观酷炫的车。那时没人知道小型化能实现什么。但经历了那个循环之后,我意识到有一个机会。


有句古话说,要想打破规则,首先你必须掌握它们。拥有这项技术将使Lucid能够打破规则。如果我们能成功地将动力总成小型化,我们就能为乘客创造更多的空间,这真的导致了我的整个概念。最大的矛盾是,当时被称为阿提耶娃(Atieva)的公司问我是否有兴趣做一辆电动汽车,我答应了。因为我已经对未来有了憧憬。


我说过我将以两个条件加入:


一个是我想设计出能想象得到的**的电动汽车。超越我的上一个,S型。我想设计我的孩子。另一个是你必须改变这个该死的名字。所以我们(对露西德)做了。


Kim: 你从特斯拉时代学到了什么?


罗林森:十年前,他们是失败者。那些热钱都在费斯克身上。我当时正全力以赴地研究S型车,并与一小队杰出的工程师一起努力工作;我说服了他们中的许多人来加入我的行列。虽然特斯拉是闻所未闻的失败者,但我们有真正的交易,在工程人才方面,这是区别。


在Lucid,我们决定创造出真正的核心技术,并且100%在公司内部,我非常幸运,以至于很多模特的大脑信托基金都来加入我的行列。这家公司现在太大了,但直到最近,我采访了每一个加入这家公司的人。



Kim: 现在请向我更新一下车的情况。


罗林森:我们今天的赛车与我们2016年展示给你的阿尔法赛车完全不同。完全不同。它看起来很像,我想它的设计已经成熟得像一瓶好酒了。但是动力系统是两代不同的。


在阿尔法车队中,我们使用400伏架构的感应电动机。现在我们使用的是900伏以上的永磁电机,以及我们自己的MOSFET逆变系统,这只是**进的。


Kim: 所以,现在两个马达都是永磁的了?我知道这些更有效,但你是不是在巡航时将其中一个解耦?


罗林森:传统的观点是,在轻载的情况下,你要么机械地分离一个永磁电机以避免齿槽损耗,要么你运行一个永磁前部,在后部运行一个感应电机(因为它不需要离合器,所以可以关闭)。在轻载的情况下,你可以有效地使用前轮驱动。但我们的损失比任何人都低,所以我们可以前后使用永磁电机。


我们可以使用一个、两个或三个马达,这样空气可以有600马力、1200马力或1800马力。目前,我们有1100马力的电池组,和1000马力的两个电机。



Kim: 1800马力?这是三个马达的配置吗?


罗林森:这一直是我们计划的一部分,这是你的**新闻,金姆。同时,自从那些阿尔法车以来,电池的容量实际上已经从最初的130千瓦时减少了。你可能会说,嘿,这是件坏事,但我们在效率上已经取得了很大的进步,我们可以减轻一些体重。任何人都可以增加哑弹射程。


Kim: 资金一直是过山车,对吧?


罗林森:我们从大约20个人和几乎没有什么技术可言,到获得2亿美元的C系列资金和创造我们的阿尔法原型。但是我们没有资金来开始生产。因此在2017年,我们开始寻求我们的D系列融资,并认为这将是相对简单的。但是有一个性感的新技术:自动驾驶。


我对AVs相对持悲观态度,因为我相信这是一个比眼前更大的智力挑战。明白了,肯定会有5级车。但它们短期内不会出现,我想我可以成立6家电动汽车公司,投入同样的资金。不过,Lucid有一个很好的自动驾驶平台,我们已经“准备好了”使用Lucid Net,它是一个以太网,比那些声称自己有一辆联网汽车的人有更多的连接。




Kim: 那么,自主技术初创企业正在吸收所有资金?


罗林森:突然间,加州又出现了一批电动汽车初创企业。你知道吗,金姆,这很不寻常。在特斯拉之前,没人认为有可能有一辆新车。特斯拉之后,突然所有人都在开电动车,他们根本不知道该怎么做。他们认为,哦,电动汽车的动力总成是商品化的;从通常的嫌疑犯那里买一台电动机,从另一个嫌疑犯那里买一台逆变器,然后是电池系统。你只要在里面放个大屏幕就行了。它真的伤害了我们,因为我们是真诚的,拥有真正的技术。


一家电动汽车初创公司的声音很大,我想:你需要运气,但你也需要自己创造运气。我们需要一个验证点来证明我们是不同的。还有什么比为世界电动汽车锦标赛E级方程式提供电池更好的呢?我决定我们应该与我们在英国的供应伙伴合作,投标电池组。我的团队认为我是个疯子,因为我们在2016年开发阿尔法原型时手头拮据。威廉姆斯大奖赛工程已经建立了28千瓦时包在头几个赛季,可以持续半个比赛距离。我们试图在巴黎出售国际汽联的想法,我们可以使一个54千瓦时的一个,以持续完整的比赛。


那家公司与一些大公司竞争激烈。有些人愿意免费做整件事。但我想让它成为Lucid的利润中心。我们出乎所有人的意料并赢得了比赛,到今天为止,我们拥有100%的可靠性记录,所有24辆车都在电网中使用电池,设计、制造、测试并在这栋建筑中实际制造。他们说技术总是从赛车转移到公路车。我几乎想不出这方面的例子,直到我们用公式E所做的,它的DNA在空气的电池组里。


Kim: 捷豹D-Type上的经典盘式制动器怎么样?


罗林森:他们是可怜的刹车!邓洛普两个部分-我已经在我的3.8升捷豹E型。但看看皱褶区或安全气囊;公路汽车项目有更大的预算和更多的科学依据。



Kim: 然后沙特的投资发生了


罗林森:在我们找到沙特阿拉伯的公共投资基金之前,情况并不乐观。他们通常不投资于收入前的公司,所以对他们来说这是信心的飞跃。


PIF希望投资于新的流动性,因为他们有一个愿景,即沙特阿拉伯将成为一个对化石燃料依赖程度较低的经济体。他们运用了我们采访过的所有投资者中最严格、最深入的技术尽职调查,得出的结论是Lucid是非常真实的。


2017年春天,我说一旦我们获得了D系列,我们将在两年左右开始生产。我说我们将在2019年春季投入生产,这被错误地引用了。但我从没说过。我说的是我们一拿到D系列赛,就要两年了,一箭双雕。到目前为止,我们一直坚持这个时机。


Kim: 与怀疑论有关


罗林森:我记得2010年1月带Model S型车参加底特律车展,还有那次记者招待会的对抗性。埃隆没有去,我一个人病了,体温高达102度,这件事的敌对性质令我震惊他以前是莲花公司的总工程师,现在他失去了工作。彼得,你一定知道这不可能。骗局是什么?你在拿母鹿的钱吗


现在我有一种似曾相识的感觉,历史重演:卢西德被特斯拉的粉丝们打倒。那些老汽油迷是现在的特斯拉迷。非常相似的修辞。但在某种程度上,我能感同身受;加州有一群不太可信的电动汽车初创公司给我们留下了坏名声。我们在人们的心目中与他们有联系。所以当我声称我们会有一辆1000马力的汽车,或者有超过400英里的环保局五个周期的范围,没有人相信。


但是模特团队中的每个人都知道我对每一个细节都一丝不苟,为了创造出一辆在各个方面都必须越来越好的车,我把每个人都逼疯了。我还在为此而努力,这就是为什么我们的动力装置每升(功率密度)有16.7千瓦。没有人这么做过。特斯拉没有那样做。


Kim: 这是旅程的终点吗?


罗林森:我们现在处于一个疯狂的阶段,离投产只有9个月的时间,现在在汽车、工厂、展厅和销售三个方面都有很长的推进。今天早上我刚在**亚哥的一家商店签了一份租约,我们已经为其他一些商店取得了租约。


当我们度过这一难关时,世界将比以往任何时候都更需要可持续的流动性。例如,如果流行病将成为新的景观的一部分,我们需要生物多样性,这就是全球变暖正在侵蚀的东西,以开发新的补救措施。我真的相信,通过开发出可以想象到的**的电动汽车技术,我们正与一些能够改变世界的事情联系在一起。我干这个已经快七年了。这并不总是一条清晰的道路,但如果你真的致力于某件事,你只是把逆境变成了机会。


Kim: 现在给大家上一课。我得说这是一次非常清楚的谈话。谢谢你,彼得。


罗林森:谢谢你,Kim。






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