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为什么Google自动驾驶团队留不住人?

发布日期:2017-05-15

美国证券交易委员会的一份表格显示,Gogole自动驾驶技术专家Chris Urmson 成立的新公司,已经完成第一笔320万美元的融资。

为什么Google自动驾驶团队留不住人?

Urmson 是最早在美国开展自动驾驶研究的专家之一,之前是卡内基美隆大学教授,加入 Google 后成为自动驾驶团队的 CTO,然而 Google 没能留住他。2015 年 Google 重组为 Alphabet 的时候,当时很多旗下的前线项目悉数成立公司,自动驾驶却没有,这可能引起 Urmson 的不满,到 2016 年中就离职了。

新公司名称不为人所知,一直处于隐形状态,直到这份表格在证券交易委员会公开,它的面纱才真正揭开。

为什么Google自动驾驶团队留不住人?

▲ Chris Urmson。(Source:TED)

公司名叫 Aurora Innovation,注册于德拉瓦州(公司法环境更好),总部则在硅谷腹地帕罗奥图。根据 Recode 报导,Aurora Innovation 主要面对汽车制造商,提供自动驾驶的软硬件整套解决方案。公司创始成员背景实力雄厚,除了 Urmson 还有:

  • Drew Bagnell,卡内基美隆大学副教授,前 Google 匹兹堡前线科技中心自动驾驶**架构师。

  • Sterling Anderson,原特斯拉自动驾驶项目总监。

  • William Mouat,原音乐技术创业公司 Shazam 法务副总裁。

根据新锐媒体 Axios 报导,该公司其他核心员工来自特斯拉、NVIDIA 和 Google 等公司。

到 Urmson 为止,我们已经可以确认,Google 自动驾驶团队的几名核心成员都已离开了 Google:Anthony Levandowski 从团队带了几个人离职,创立了 Otto 研究车队协同自动驾驶技术,公司刚成立刚满半年就被 Uber 收购;核心软件工程师朱佳俊创立了机器人公司 Nuro;就连 Google 自动驾驶的奠基人 Sebastian Thrun 也离开了 Google,全职投入自己的线上教育公司优达学城(Udacity)……Urmson 可能是坚持最久的一名创始成员。

在 Urmson 等人 2010 年加盟 Google 之前,身为 Google[x] 实验室创始人之一的 Thrun,已经为自动驾驶团队打好了基础,找到丰田、奥迪等几家合作厂商,改装了一些 Prius 油电混合汽车,积累了超过 14 万英里的行驶资料。Urmson 加入之后的主要工作是编写自动驾驶软件的核心程序码, 以 CTO 的身份统管所有技术架构方面的事务。以他为首的创始团队主要贡献是完善这项技术,挑选合适的汽车制造商为合作伙伴,将自动驾驶级别从 L2 推进到 L4,并且让车辆达到可投放使用的产品级别。

为什么Google自动驾驶团队留不住人?

▲ Google 自行研发的自动驾驶汽车。

身为硅谷乃至整个业界最早开始研发自动驾驶的网际网络科技公司,Google 的先发优势很明显,也颇受业界和舆论的关注。Google 不缺钱,但你可能想不到,自动驾驶团队留不住人的问题,反而出在薪资上──不是给的太少,而是给的太多。

为了留住创始团队成员,Google 制定了一个并不常见、有点奇葩的激励制度,按照自动驾驶团队的业绩(评判标准未知)来激励他们,结果给自动驾驶团队成员开出令人难以置信的超高薪酬。据彭博社报导,熟悉内情的人士称,自动驾驶团队的薪酬之高,简直就是“F-you money”(多到让人立即财务自由),以至于不需要保住这份工作,反倒更愿意接触和尝试新的工作机会。

后来,Google 重组为 Alphabet,拆分旗下前线项目成立独立公司。尽管 Alphabet 对独立公司的财务开销和营收目标要求更严苛,但至少可以独立融资,比寄人篱下的自主性高。最重要的是,新的架构把这些尽心尽力的 Google 员工变成创始人、公司的主人。他们已获得 Google 的背书,未来还有股权的激励甚至上市可能在等着他们。

重组发生时,一些项目独立出来成立公司(比如宽频、医疗健康),另一些项目则融入 Google 已有部门(如 Ara、Tango 并入 Android、硬件部门),然而**调的自动驾驶项目却没有成为独立公司,甚至没有任何动作。接下来的事情可以猜到了,团队的关键成员继续拿着即便在硅谷都高得出奇的薪资,却没有像创业一样打造一家公司的激情,悉数离职。

为什么Google自动驾驶团队留不住人?

▲ Google 自动驾驶创始团队。

现在,Otto 团队已经协助 Uber 把无人车送上旧金山、匹兹堡和亚利桑那州的道路;特斯拉除了已经实装的辅助驾驶功能,也在积极测试无人驾驶汽车;丰田、大众、通用等传统汽车制造商也在相关领域重金投资、收购;你也可以想像,或许过不了多久,Urmson 的新公司就会快速完成好几轮融资,或者像 Otto,被急着抓住技术和人才、等不及自行研发的大公司或大品牌收购……

曾经一度**自动驾驶风潮的 Google ,直到 2016 年底才回过神来,把自动驾驶项目拆出来成立 Waymo,然而人才已经走光了,为时已晚。